Op maandag reageer ik onder de noemer “Kort Leidsch” op een artikel dat afgelopen week in een van de Leidse kranten heeft gestaan. Een artikel dat mij bezig hield, prikkelde of omdat het zo mooi Leids is dat extra genoemd moet worden. Of gewoon omdat ik mijn mening wil geven over het nieuws! Deze week: Spectaculaire opening parkeergarage Lammermarkt (Bron: Leiden.tv, 19 april, onderstaand weergegeven)

Lammermarkt 1.png


Het nieuws van de week is natuurlijk de opening van de nieuwe Leidse parkeergarage aan de Lammermarkt. Terecht want deze fonkelnieuwe garage, met 22 meter diepte Neerlands diepste, is een belangrijke impuls voor Leiden als aantrekkelijke stad voor bezoekers en dagjesmensen. Het is het positiefste dieptepunt wat de stad ooit gehad heeft volgens mij. Helaas kon ik zelf niet bij de opening aanwezig zijn, maar ik had graag het theatrale spektakel in de garage willen zien. Dat is aan PS Theater wel toevertrouwd. Op de foto’s zag het er imponerend uit. En ook in de dagen erna brachten Leidse media het nieuws van rijen mensen die een blik in de garage wilden werpen. Mooi om te zien dat de nieuwe garage ook leeft bij Leidenaren.

Parkeren is altijd een zorgenkindje geweest voor Leiden, zeker voor bezoekers die onze stad een dagje willen bezoeken om te winkelen of om cultuur te snuiven. Mensen willen er vaak niet aan, maar het bezoeken van een stad begint en eindigt met een parkeerplaats. Die faciliteiten zijn in Leiden lang niet op orde geweest. Ik kan mij nog herinneren dat ik bij het begin van mijn tijd als Centrummanager van mijn voorganger, de huidige wethouder van parkeren, een analyse in mijn handen gedrukt kreeg getiteld de Leidse ‘parkeerbeker’. De parkeerbehoefte van de stad was niet alleen geanalyseerd, maar tevens was het aangegeven op plattegrond van Leiden. Wie de contouren van de behoefte op de kaart bekeek zag er zowaar een beker in. Tevens kon er uit de analyse worden opgemaakt dat Leiden, zeker in vergelijking met andere steden van vergelijkbare omvang een groot parkeerprobleem had. Dat uitte zich in een veel grotere vraag naar parkeerplaatsen dan dat er aanbod was. Uit het Continue Vakantie Onderzoek blijkt dat parkeren (en bereikbaarheid) nog steeds niet best scoort. De nieuwe garage aan de Lammermarkt gaat dit negatieve beeld natuurlijk doen kantelen. En als de Lammermarktgarage nog niet genoeg is dan is daar ook nog de garage aan de Garenmarkt die nu in de steigers staat.

Over een paar jaar klaagt dus niemand meer over parkeren in Leiden. Althans, niet over parkeren in de binnenstad. Met de komst van ruim 900 plekken in het centrum kunnen we wat mij betreft de discussie over het betaald parkeren in de rest van Leiden heropenen. Vanwege al die mensen die hun auto (gratis) buiten het centrum parkeren om de binnenstad te bezoeken en om de overlast van deze wildparkeerders tegen te gaan, hebben we in het betaald parkeren tot ridicule hoeveelheden uitgebreid. 75% van de stad heeft er nu mee te maken. Al die mensen die nu in de Kooi of in de Bockhorst parkeren om de binnenstad te bezoeken, kunnen vanaf volgende week in de Lammermarktgarage terecht. En over een paar jaar ook in de Garenmarkt. Daarmee is het betaald parkeren (ver) buiten het centrum helemaal overbodig geworden.