4568604Als geboren en getogen Merenwijker ben ik opgegroeid met de Kopermolen als winkelcentrum. Als je nog niet oud genoeg was om naar de stad te gaan, ging je naar de Kopermolen. Snoep scheppen bij Jamin of de Korti Markt (kent u die nog?), voetbalplaatjes halen bij Cazemier en een cassettebandje kopen bij SamSam Music. Ik denk dat alle Merenwijkers van mijn leeftijd die tijd nog wel kunnen herinneren. Ik was laatst te gast bij de winkeliersvereniging en voorzitter Van Kan haalde een aantal fraaie verhalen uit de oude doos. De tijd dat Sinterklaas nog in een optocht over de Rondweg ging waarna hij bij de oude Amro Bank de tijd nam voor kinderen en voor het uitdelen van snoepgoed in het bijzonder. We trokken gezamenlijk de conclusie dat de Kopermolen een wijkwinkelcentrum van formaat is, maar wel een winkelcentrum waar we de ogen niet kunnen sluiten voor de problemen. Een daarvan is het uiterlijk van het winkelcentrum. Ondanks het feit dat ik er graag kom, oogt het winkelcentrum gedateerd en oud. Dat geldt ook voor de buitenruimte. Dat geldt ook voor de Stevensbloem in de Stevenshof. Op initiatief van het CDA zijn de eigenaar en de gemeente tot elkaar gekomen om zowel de buitenruimte als het winkelcentrum op te knappen. Bewoners van de Stevenshof kunnen binnenkort weer winkelen in een winkelcentrum dat voldoet. Dat moet in de Kopermolen ook kunnen. Ik zou dan ook graag de gemeente en eigenaar Van der Vorm aan tafel willen krijgen om de Kopermolen een renovatie te geven. Dat is trouwens ook nodig op het Diamantplein. Onlangs sprak ik visboer Kees Hartevelt daar. Al decennia de vaste visboer op het plein. “Maar ik zie het hier achteruit gaan. Kijk zelf maar”. Hij heeft gelijk: het Diamantplein kan echt niet meer.

Een ander probleem in winkelcentra als de Kopermolen is leegstand. Rolluiken die omlaag zijn of grote ‘te huur’-posters achter de ramen, het is niet bepaald een visitekaartje voor een winkelcentrum. Ook in de Kopermolen staat het nodige leeg. Niet zelden komt dat omdat de huren vrij hoog zijn. Desgevraagd geven ondernemers in de Kopermolen aan dat de huren die er moeten worden betaald te vergelijken zijn met B-locaties in Leiden Centrum. En dat is fors kan ik u verzekeren. Natuurlijk worden huurprijzen bepaald door de markt. Daar kan je als huurder of als winkeliersvereniging weinig aan doen. Voor hen bestaat immers een afhankelijkheidsrelatie met de verhuurder en dus kan gemor over huurprijzen averechts werken. Voor de gemeente niet. De wethouder is de enige die een (moreel) appèl zou kunnen doen op de verhuurder om de huurprijzen te verlagen. Helaas heeft de wethouder nog niet de stoute schoenen aangetrokken om met verhuurders te spreken over lagere huren, iets dat in ieders belang is. Dat is echt een gemiste kans, niet in de laatste plaats omdat hij de enige reddingsboei is die veel ondernemers hebben.  Als het aan het CDA ligt doen we dat morele appèl wel en proberen we een situatie te creëren waar het goed ondernemen is, met een acceptabele huur. En zonder de inherente leegstand uiteraard!